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银河系外有哪些星系

更新:2014-02-24 20:53:50

在广袤无垠、浩瀚辽阔的宇宙海洋中,肉眼所见的天体,绝大多数是银河系的成员,那么,银河系就是通常所说的宇宙吗?远远不是!在宇宙中存在着数以亿计的星系,我们的银河系只是一个普通的星系,银河系以外的星系称为河外星系,简称星系。因此,银河系并不是宇宙,它只是宇宙海洋中的一个尘埃。

据天文学家估计,在银河系以外约有上千亿个河外星系,每个星系都由数千个星系聚成一团。现在观测到的星系团已有一万多个,最远的星系团距离银河外星系的外形和结构多种多样。1926年,哈勃按星系的形态,把星系分为椭圆星系、漩涡星系和不规则星系三大类。

银河系外有哪些星系

后来又细分为椭圆、透镜、漩涡、棒旋和不规则星系五个类型。各类星系中,距离银河系较近的星系有麦哲伦云星系,包括大麦哲伦云和小麦哲伦云两个星系,它们是银河系的两个伴星,也是离银河系最近的星系,距离银河系为16万和19万光年。它们在北纬20°以南的地区升出地平面,是南大银河附近两个肉眼清晰可见的云雾状天体。

大麦哲伦云星系在剑鱼座和山案座张角约6°,相当于12个月球的直径;小麦哲伦云星系在杜鹃座,张角约2°,相当于4个月球的直径。两个星系在大麦哲伦云星系是由阿拉伯人和葡萄牙人首先发现的。1521年,葡萄牙著名航海家麦哲伦在环球航行时,第一次对它们作了精确描述,后来就以他的名字命名。1

大麦哲伦云星系属棒旋星系或不规则星系,质量为银河星系的1/20,,小麦哲伦云星系属不规则星系或不规则棒旋星系,质量只及银河系的1/100。麦哲伦云星系中的气体含量丰富,中性氢质量分别占它们总质量的9%和32%,都比银河系大得多。

射电资料表明,大小麦哲伦云星系有一个共同的氢云包层,两云之间的中性氢纤维状结构,一直伸展到南银极天区,横跨半个天球,称为麦哲伦气流。它们和银河系有物理联系,三者构成一个三重星系。

由于麦哲伦云星系距离我们太遥远,对它们的范围现在还没有一个精确的数字。估计大麦哲伦云星系的直径可能达到4万光年,接近银河系的一半。麦哲伦云星系的恒星分布密度比银河系低得多。大麦哲伦云星系的恒星总数可能不超过50-100亿个;小麦哲伦云星系则只10-20亿个。两星系的恒星数量加在一起,只及银河系的1/10。因此,有人把它们说成是银河系的两个卫星。

仙女座星系,又称仙女座大星云。它用肉眼可以看见,亮度为4度,看上去像是一颗暗弱、模糊的星系。仙女星系中心有一个类星核心,直径只有25光年(8秒差距)。质量相当于107个太阳,即一立方秒差距内聚集1500个恒星。类星核心的红外辐射很强,约等于银河系整个核心区的辐射。但那里的射电却只有银河射电的1/20。

漩涡星系又叫漩涡星云,是漩涡形状的河外星系。漩涡星系的中心区为透镜状,周围围绕着扁平的圆盘。从隆起的核心球两端延伸出若干条螺线状旋臂,迭回在星系盘上。漩涡星系可以分正常漩涡星系和棒旋星系两种

河外星系除上述几种星系外,还发现有大量各种类型的星系。天文学家估计,在最先进的仪器所观测到的这一部分宇宙里,星系的总数可能高达一千亿个之多。不久以前,美国天文学家宣布发现了迄今为止最大的发光结构--道由星系组成的长至少有5亿光年、宽约2亿光年、厚约1500光年、距地球2~3亿光年的"宇宙长城"。

这座巨大的"宇宙长城"实际是一个巨大的河外星系。随着太空时代的到来,人们对太空星系越来越感兴趣。如今世界各地已有数百种天文杂志和数千个大大小小的天文学会社团,仅西欧就有数十万业余天文爱好者。世界各国为使自己在开发利用宇宙空间的宏伟事业中处于有利地位,更是加紧探索宇宙中的奥秘。

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