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水星上有水和生命吗

更新:2014-02-20 20:18:06

水星上有水吗?水,意味着生命的保障,意味着孕育生命的可能,也有助于探索人类生命的起源,关系到人类的千秋万代。水星是距离太阳最近的一颗大行星,受到太阳强大的引力作用,围绕太阳旋转得很快。水星的一年只相当于地球的88天。水星也有自转,过去一直以为它的自转周期也是88天。

1965年,射电天文学家测出水星的自转周期是58.65天,正好是它公转周期的三分之二。对这个问题,天文学家还没有作出恰当的解释。水星离太阳很近,朝向太阳的一面,在烈日暴晒之下,温度非常高,可达400℃以上。在这样热的地方,连锡和铅都会熔化。如果有水,也早已化成蒸汽飞散了。背向太阳的一面,长期不见阳光,温度非常低,冷到-173℃,在这里也不可能有液态的水。

水星上有水和生命吗

因此,从水星昼夜的温度看来,都不可能让液态的水存在。水星又是太阳系里较小的一颗大行星。直径4880千米,比月球大不了多少。它本身的吸引力比较小,不能够保住自己周围的大气。如果它古代曾经有过大气,在悠久的岁月中,也会一点一点地飞散掉。最近科学家从行星际探器探测到,水星上有一点儿大气,主要成分是氦、氢、氧、碳等,大气压力小于5千亿分之一个大气压。这样稀薄的大气,可能是依靠太阳的不断补充,才保持住的。

因为太阳常向四周.空间抛出一些微粒,其中大部分是氢和氦原子核以及电子。这些微粒中,有一小部分到达水星上,被水星截住,变成水星的大气。一方面水星的大气不断向空中飞散,另一方面它又不断从太阳获得补充。所以有一位天文学家说,如果没有太阳风的话,水星的大气,在短时期内就要完全飞散干净。到目前为止,人们还没有从水星的光谱中,发现水蒸气的痕迹。

水星上残存的大气压不足地球大气的一千万亿分之一,高温、微弱的引力和强大的太阳风使气体很快地向太空逃逸。因此,科家一直都认为水星上不会有任何形式的水。1991年,美国科学家在对水星进行雷达回波实验时的发现改变了这一传统的观念。他们发现,从水星北极反射回来的信号特别强,这表明水星北极表面物质与其他地方不同,有很高的反射率,而水或者水冰是其中最简单的解释。在这么恶劣的水星环境下,怎么可能存在水或水冰呢?

水星的自转轴几乎垂直于它的公转轨道面,水星两极一些深陷的陨石坑可能永远照不进太阳光,里面的温度可能低达零下160多摄氏度,因此科学家猜测,太空陨石坠落时带来的水冰或者内部挥发出来的水汽能够一直保留在水星两极一些深陷的陨石坑内,因而不会挥发到太空中。当然究竟有没有水冰,还有待于实地考察。

水星物质为什么这么"密"?这也是科学家长期思而不解的问题。现在有三种不同的解释。一种认为,水星在从原始太阳云中形成时偏爱于吸引密度较大的粒子。另一种认为,早期的太阳特别的"热",它把原始水星的外部岩石层都挥发掉了,留下了富含金属的核心。还有一种认为,水星刚形成后受到了多次巨大的碰撞,把它的外层和上地幔层撞入了太空。

现代人类对水星的认识还无法判断哪种观点正确。不过,不同的理论得出的水星表面的组成不同,只有今后的实地探测才能揭开谜底。在科学家面前,还有一大堆水星之谜:水星的内部结构如何?它的核心与我们的地核是否一样,是否有生命呢?是半液体状的还是固体状的?它有什么样的地质史?有没有经历过火山活动?水星的磁场结构怎么样,它从哪里来?水星的两极物质如果不是水冰,那么又是什么?等等。所有这些水星之谜,都有待来揭秘吧去揭开。

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