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美国将在10年内建成“月球天梯”

更新:2018-05-14 12:28:25

一家美国企业LiftPort日前曾想出建造一条从地球通往宇宙各处的太空梯,并利用太阳能或激光能等技术沿让缆绳上下运动。但由于这项工程资金过于庞大,在2007年时就一度停止。今年他们再度与美国宇航局合作,准备另辟蹊径,希望在10年内建成从地球通往月球的“月球天梯”。

美国将在10年内建成“月球天梯”

1895年,俄罗斯科学家首次提出太空梯概念,历经上百年研究,这个梦想仍未实现。最大的挑战在于,没有人能造出数万公里长的超强缆绳。然而,今年8月12日在美国华盛顿召开的“国际天梯大会”,却准备向人们宣告这一梦想的“实际进展”。

迈克尔.莱恩在2003年成立了LiftPort公司,投入巨资研究从地球通往太空的天梯。太空梯基本上就是一条长长的缆绳一端固定在地球上,另一端固定在地球同步轨道的平衡物(如大卫星)上。在引力和向心加速度的相互作用下,缆绳被绷紧,太空梯将利用太阳能或激光能沿缆绳上下运动。

在正常情况下,太空梯可以一次运送30名乘客,在6个小时内抵达10万公里外的太空,每磅货物运输成本不过数百美元,而运载火箭的每磅成本高达7000美元。

这一计划受到了美国宇航局的高度重视,然而在2007年却陷入财政危机,主要原因是制造缆绳的成本过高。人类目前已经拥有制造天梯缆绳的材料,那就是在1991年发明的碳纳米绳,直径1毫米的碳纳米绳可以承载60吨重量,然而这种材料每克价值500美元。要制造一条10万公里长的缆绳,其实在那时候没有任何一家企业能够承受这庞大的成本。

莱恩表示,目前他的工作重心转向月球梯。由于月球引力仅仅是地球的1/6,这可以大大降低对缆绳强度的要求。目前日本生产的柴隆(Zylon)复合纤维,成本相对较低,强度和耐热性完全满足制造月球梯的要求。他自信地表示,在5到7年内,将有机会实现月球梯的梦想。

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