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银河系周围隐藏着一个较大的卫星星系

更新:2018-05-06 13:50:25

恒星系或称星系,是宇宙中庞大的星星的“岛屿”,它也是宇宙中最大、最美丽的天体系统之一。到目前为止,人们已在宇宙观测到了约一千亿个星系。它们中有的离我们较近,可以清楚地观测到它们的结构;有的非常遥远,目前所知最远的星系离我们有将近一百五十亿光年。

目前,科学家最新研究发现在银河系周围隐藏着一个较大的卫星星系。

银河系周围隐藏着一个较大的卫星星系

美国加利福尼亚州大学贝克利分校的苏坎亚-钱克拉巴蒂(Sukanya Chakrabarti)和利奥-比利特兹(Leo Blitz)称,银河系边缘的气体观测结果显示该星系周围存在?重力骚动现象。钱克拉巴蒂说:“我们基于星系边缘的骚动现象和近距离观测,进行了大量的模拟实验研究。在最佳适配的模拟实验中,这个隐藏着的星系质量大约是银河系的1%,相当于质量是太阳的100亿倍。”这意味着它与银河系最明亮的卫星星系——“大麦哲伦星云”的质量相近。

钱克拉巴蒂称,这个隐藏的星系距离地球大约30万光年,该距离是大麦哲伦星云的两部。但是最新模拟实验显示,这个隐藏的星系具有延长的椭圆轨道,大约在3亿年前该星系距离银河系中心仅16000光年(比地球至银河系中心的距离更近),严重地扰乱了银河系的外围区域。

美国马萨诸塞州哈佛-史密森天体物理学中心的亚伯拉罕-罗布(Abraham Loeb)说:“大体上讲,这是一项非常接近真实的观测结果,虽然我们并未直接观测到这个超大质量卫星星系。”钱克拉巴蒂指出,这个星系之所以保持隐藏状态,是由于它并未呈现壮观的闪亮。然而大麦哲伦星云拥有明亮的年轻恒星,并且有气体环绕在其周围,而这个隐藏星系很可能已死亡,包含着年老的恒星和小型气体云。

从最坏的角度进行考虑,这项模拟实验暗示着该星系像我们银河系一样在相同的平面环绕运行,如果目前它位于地球相反的方向,那么该星系则隐藏在星系平面的厚气体云和灰尘团之中。钱克拉巴蒂称,这个星系非常朦胧暗淡。据悉,这项研究将发表在《英国皇家天文学会月刊》上。

通过进一步研究气体的分布状况,钱克拉巴蒂希望能够精确定位这个星系的位置,便于天文学家准确地进行观测。如果这个星系的确存在,那么它将是通过重力而不是星光所探测到的首颗银河系周边星系。

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