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阿兹特克帝国——被天花摧毁的帝国

更新:2018-11-09 17:55:21

历史风云变幻,很多站在历史舞台中央的强大帝国最终都以失败告终,失败的原因不外乎各国之间的战争、自然环境的破坏等。然而古代墨西哥文化史上最后一个灼灼生辉的阿兹特克帝国,竟然是毁于疾病天花,令后人不禁感慨唏嘘。

一只雄鹰栖身在仙人掌上,嘴里叼着一条蛇,这就是墨西哥的国徽。想要知道这只雄鹰究竟代表着什么,就要从墨西哥人的先祖——阿兹特克人谈起了。

阿兹特克帝国——被天花摧毁的帝国

阿兹特克人原属纳瓦语系发展水平较低的一个部落。后来吸收、融合这个地区其他印第安优秀文化传统而迅速崛起。公元11~12世纪间,他们从北部迁入墨西 哥中央谷地,1325年在特斯科科湖西部岛上建造了特诺奇蒂特兰城。1426年,阿兹特克同特斯科科、特拉科潘结成了“阿兹特克联盟”。

由阿兹特克国王伊兹科亚特尔任首领的国家,势力日盛,并在谷地建立了霸主地位。之后,国王不断对外用兵,开疆拓土,到16世纪初的时候,疆域东西两面已抵墨西哥湾和太平洋沿岸,北与契契梅克为邻,南至今天的危地马拉,人口已达到300万,发展到当时的极盛时期。

阿兹特克文明在发展过程中,不仅吸收了托尔特克文化和玛雅文明的许多成就,自己也有其独创性的一面。其文字仍属于图画文字,不过已经含有象形文字的成 分。医学方面,阿兹特克人已懂得利用各种草药治病,并会使用土法麻醉。值得一提的是阿兹特克人的陶器和绘画都有颇高的成就,建筑和艺术也达到相当高的水 平。阿兹特克的辉煌成就,引得远近一些殖民国家蠢蠢欲动,在1518年以前,曾经发生过两次小规模的外敌入侵。之后,西班牙贵族再次接到命令,当即倾尽所 有家产,准备远征阿兹特克。

阿兹特克人在建立强大帝国之时曾侵略了许多种族支系部落,因此引起很多种族友系部落对阿兹特克的仇恨,由 于共同的仇恨使得他们与西班牙贵族一起集结起来,由原来的500人,变成了一支10万人的庞大部队。入城后西班牙远征军猖狂地在城内大肆杀戮,迫使几千阿 兹特克人死于非命,惨烈地成为远征军枪下的牺牲品。精神几近崩溃的阿兹特克国王虽然手中仍然执掌几十万阿兹特克士兵,却在当年11月举起了投降的大旗。没 想到,西班牙远征军再次上演了疯狂的一幕,竟然在一夜之间狂杀了三千多阿兹特克人。

愤怒的阿兹特克人不堪忍受西班牙人的残暴,奋起反 击西班牙政府军。被击败的西班牙政府军首领科尔特斯在返回途中,看着稀稀落落的逃亡士兵,这个残暴的侵略者懊悔不已。可他万万没有想到,自己带回的西班牙 政府军战俘中,竟然有一名黑人士兵患有天花。由此,几乎毫无征兆的一场史无前例的天花瘟疫在远征军的印第安人士兵中迅速传播开来。就连城内的阿兹特克人也 未能逃过这场浩劫。全城的阿兹特克人在一夜之间被天花病毒袭击。

1521年8月13日,科尔特斯带领西班牙士兵一举攻陷了阿兹特克帝国。一个强盛伟大的帝国就此轰然坍塌。

墨西哥城国立人类学博物馆的阿兹特克纪念碑上有这样一段铭文:“只要这个世界可以延续存在,阿兹特克人所创造的特诺奇蒂特兰这一名称的声威和光荣,就永远不会消失。”可见,阿兹特克这个久远的帝国文明,给后人留下了多么深刻的影响。

奴隶社会里的文明

阿兹特克处于奴隶社会,奴隶主要来源于战俘、罪犯以及赋予奴隶身份的穷人。男奴主要从事耕作劳动,女奴主要用来伺候主人,据说,国王蒙特苏马一世的生活 非常奢侈。王宫里有一百多间房子供他独自使用,服侍他的女奴有上千人,每顿饭要备三十多种菜肴,还要配上歌舞、杂技等娱乐节目。不过虽是奴隶体制,阿兹特 克人的生活仍有原始社会氏族公社的遗风,如同一个氏族内部的人聚居在一起,共同劳动,共同生产,共同生活。

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