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通古斯大爆炸的真相

更新:2018-05-25 10:20:25

一个世纪前发生在俄国西伯利亚通古斯地区的大爆炸震惊世界。数十年来,有关通古斯大爆炸的原因众说纷纭,有“陨石撞击说”、“核爆炸说”等等。日前,一个意大利科学家小组称,他们揭开了通古斯大爆炸留下的大坑,证明这是遭到宇宙天体撞击所致。

通古斯大爆炸的真相

找到天体撞击证据

1908年6月30日,在西伯利亚荒无人烟的通古斯地区,一团巨大的火球划破苍茫的夜空,随即发生了一声巨响,天空出现了强烈的白光,爆炸中心区草木烧焦。爆炸释放了1500万吨级的能量(爆炸力相当于广岛原子弹的1000倍),同时,770平方英里(2000平方公里)的森林被夷为平地。

从此,很多科学家聚集在通古斯爆炸地,试图寻找爆炸原因的证据,但令人惊讶的是,在那里从来没找到诸如小行星或彗星的陨石残骸。然而,一个意大利科学家小组日前宣称,他们在西伯利亚以西波卡门通古斯河附近一个湖泊下面发现了一个大坑。在研究中,这个科学家小组采用了声音成像技术,对契科湖底进行了勘测。契科湖在通古斯爆炸震中以南约5英里(8公里)处。

领导此次研究的博洛尼亚海洋科学研究所地质学家卢卡·加斯佩里尼说:“当我们在通古斯展开调查时,并没有契科湖水可能填满一个大坑的线索。我们察看了湖底,以寻找淤泥里是否有天体残骸。我们绘制了湖底地图,提取了样本。在对这些数据研究后,结果简直令我们难以置信。契科湖凹地漏斗外形和来自其沉积矿床的样本表明,契科湖的湖水将天体撞击产生的大坑填满了。”

陨石坑被湖水填满

据科学家介绍,契科湖凹地并非圆形,很浅,也不陡峭,具备撞击坑的种种特征。凹地向外延伸,湖水不深,长约1640英尺(500米),最大深度只有165英尺(50米)。没有常见撞击坑(如亚利桑那州流星陨石坑)周围发现的残骸边缘。加斯佩里尼的研究小组说,契科湖凹地不同寻常的形状,恰恰是通古斯大爆炸溅起的陨石碎块撞击到湖面形成的,留下了一个长长的、像壕沟一样的大坑。

加斯佩里尼说:“我们认为,撞击天体一个直径10米(33英尺)的碎块在这次爆炸中幸免,以相同方向向前俯冲。碎块的飞行速度相对较慢,大约每秒1公里。”加斯佩里尼补充,契科湖所在地可能就是宇宙天体划过时留下的痕迹,也许是在泥泞的沼泽地“软冲击”(soft crash),“它撞在了软绵绵的沼泽地上,将下面的永久冻结带融化,释放出二氧化碳、水蒸气和甲烷,使得这个洞变得越来越大,最终形成了这样一个凹地的外形和大小,对于撞击坑来说确实不同寻常。我们的假说是唯一能说明契科湖底漏斗式形状的理论。”

在以前的调查中,俄罗斯科学家也研究过契科湖,认定它形成于1908年前,也就是说,不是通古斯大爆炸的产物。这个俄罗斯研究小组测量了湖底沉淀物,发现那里的沉积物以每年约0.4英寸(1厘米)的速度增加。这表明契科湖的历史已有几百年。不过,加斯佩里尼研究小组则表示,俄罗斯科学家发现的年代更久远的沉积物在爆炸发生时已经存在。

尚有更多疑问待解

加斯佩里尼说:“我们发现的证据显示,只有残骸最顶端、一米厚的那一层来自于注入的河水。更深的沉积物的年代才是早于1908年的沉淀物。它们是在撞击时形成的,所以说,契科湖的历史只有一百年。”加斯佩里尼研究小组的结论是在1999年通古斯之行的数据基础上得出的,刊登在八月号的《地学学报》(Terra Nova)杂志上。

美国亚利桑那州行星科学协会高级科学家威廉姆·哈特曼表示,最新研究发现令人很感兴趣,但并没有解答一切有关通古斯大爆炸的疑问。他说:“这是令人激动的研究结果,可能会揭开通古斯大爆炸之谜。但同时也让我产生了一个疑问:如果一个巨大的残骸撞到地面,一般情况下,会有数千个更小的碎块也会一路跟着撞上去,但寻找此类陨石碎块的大量寻找都无果而终。所以说,为什么没有陨石碎块呢?”

找到大爆炸溅起来的陨石残骸被认为是确定通古斯地区遭何种物体撞击的关键。哈特曼说,小行星的话可能会留下某些残骸,而如果是彗星,则可能在爆炸中完全消失。加斯佩里尼说:“我们的陨石坑假说与上述两种可能性都一致。如果神秘天体是小行星,残骸可能会埋在湖底。如是彗星的话,应该能在最深一层的沉积物中发现它的化学信号。”

加斯佩里尼及同事计划于明年重返西伯利亚,寻找揭开这个世纪之谜的更多、更有价值的线索。他说:“我们希望将湖底淤泥再挖深一些,更加确定地验证我们的假说,揭开通古斯爆炸之谜。”

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