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齐桓公与楚成王的较量

更新:2019-01-03 16:26:32

齐桓公与楚成王的较量

伐楚之战虽然草草而终,齐桓公却挣足了面子,巩固了自己的霸主地位。得意之下,他有点忘乎所以了,干了一件令郑文公深恶痛绝的事。他擅自做主,越俎代庖,把虎牢关赏赐给了郑国大夫申侯。

虎牢关是郑国的土地,申侯是郑国的大夫。齐桓公自作主张,把郑文公摆在哪里呢?这件事情郑文公能不生气吗?在郑文公看来,齐桓公是故意让他出洋相。这也难怪,自齐桓公称霸以来,中原诸国唯一敢挑战其霸权的,就是郑厉公。现在郑厉公死了,齐桓公就不把郑国放在眼中了。

确实,齐桓公的手伸得太长了。不仅伸向郑国,连周王室的内政也要干涉。

此时周惠王已经年老,长子姬郑按理说应当继承王位,但王后却宠爱小儿子姬带。周惠王经不起女人的枕边风,心生了更换太子的念头。要更换太子并不容易,以 “尊王”为口号的齐桓公迅速召集各诸侯,商讨解决周王室内部问题。齐、鲁、宋、卫、陈、郑、许和曹八国君主齐聚一堂,达成共识,拥护姬郑为王太子。

强硬的齐桓公并没有将周天子的权威放在眼里,这使周惠王气急败坏。老国王也耍起阴谋手段,积极拉拢郑文公。当年周惠王落魄时,正是在郑厉公支持下复辟成 功的,周王室与郑国的关系也因此得以改善。周惠王派密使会晤郑文公,转告说:“我支持你联合楚国,并让晋国支持你,这样郑国就可以安定了。”楚和晋两国并 未受到齐国的制约,周惠王情知中原诸侯多听命于齐桓公,便扛出楚和晋两国来给郑文公打气,怂恿他背叛齐国。

郑文公得到周王的支持后,决心退出中原联盟。在八国会议即将签订支持太子姬郑的盟约前,郑文公中途退场。拒绝承认齐国的盟主地位,并转而与南方的楚国联合。

郑文公立场的改变令楚成王喜出望外。

八国联军发动的伐楚之役颗粒无收,楚成王敏锐地发现齐国无意与楚国发生正面军事冲突。如今郑文公背齐联楚,证明中原联盟并非铁板一块,各诸侯国只是貌合神离。

有了郑国的加盟,楚成王决心再度实施北进计划。

北进的第一个目标是淮河流域的弦国,弦国与黄国、江国、柏国和道国等国相邻。并组成军事攻守同盟,这个同盟的背后还有齐国的支持。楚国要拿弦国开刀,以震慑其他小诸侯国。

弦国拒绝归附楚国,从这点看颇有骨气。可惜弦国国君是个庸才,既不投降,也不修武备,只是将国家的命运寄托在同盟国身上。斗谷於菟率楚军对弦国发起进攻,弦国守军溃不成军。弦国国君落荒而逃,投奔黄国去了,这个淮河南岸的小国被楚国吞并。

面对南方联盟的攻势,齐国并非无所作为。齐桓公纠集齐、宋、陈、卫和曹五国军队,对背信弃义的郑国发动进攻,包围新密城。

楚成王采取围魏救赵之计,佯攻许国。许僖公十万火急,向齐桓公求援。齐桓公正在郑国境内作战,见到告急文书后,不得不放弃对郑国的进攻。下令联军向东进发,以解许国之围。

联军抵达许国后,楚成王见调动齐国军队的目的已经达到。郑国的军事险情已经排除,无意与中原联军纠缠,便引军撤去。

齐桓公虽然雄霸中原,仍无法阻止倔强的楚国人向中原渗透。

齐桓公虽然解了许国之围,许僖公非但没有感恩戴德,而且在蔡穆侯的怂恿下投奔楚国阵营。在蔡穆侯与许僖公看来,楚国比齐国更加强大。这些在夹缝中生存的小诸侯国,不投靠齐国,就得投靠楚国。要是两边都不投靠,很快就会遭遇灭顶之灾。

为了争取楚成王的同情,许僖公自己反绑双手,嘴里衔着玉璧。官员们穿着孝服,扛着一口棺材,跑去见楚成王。

楚成王没见过这种架势,这个“南蛮之王”显然对复杂的中原礼节缺乏了解。他找来了学识渊博的逢伯,询问此事该怎么办。逢伯说:“这有一个典故,当年周武王灭商后,纣王的哥哥微子就是这样做的。周武王亲自为他松绑,接受他的玉璧,烧掉他的棺材,恢复他原来的地位。”

楚成王一听,心里佩服极了。这中原不愧是文明发达,道道这么多。他效法周武王,给许僖公松了绑,烧了棺材,接受他的归顺。

郑国与许国先后投靠南方的楚国,齐楚争霸的格局已经形成。两大强国争霸的方式是通过争夺诸侯国的控制权,齐桓公与楚成王就好像是棋盘里的将帅一样,并不面对面地一决高低,而小诸侯国则是两大霸主手上的棋子。

楚成王占有先手,但齐桓公很快反击了。

公元前653年(齐桓公三十三年,楚成王十九年),齐国军队兵临郑国的都城之下。郑文公实在够倒霉的,郑国的地理位置决定其国家命运波澜起伏。楚国人视其为北进中原之跳板,而齐国人则视其为阻挡楚国人的缓冲区。

郑国大夫孔叔对郑文公说:“俗话说:心志不坚强,何必怕屈辱呢?现在齐国人来进攻,如果既不能坚强,又不能软弱,那么国家就会灭亡了。老臣恳请您向齐国屈服,以拯救国家。”

郑文公没有更好的选择,他掂量了一下。毕竟齐国在中原是老大,况且郑国周边的大大小小诸侯国都唯齐国马首是瞻。

好汉不吃眼前亏,他心一横,厚着脸皮又投奔齐国阵营了。齐桓公在与楚成王的较量中,又扳回一分。

标签:齐桓公

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