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为什么北极只有北极熊没有企鹅,而南极却只有企鹅没有北极熊呢?

更新:2018-06-04 22:08:22

虽然北极和南极的气候和环境相似,但为什么北极只有北极熊没有企鹅,而南极却只有企鹅没有北极熊呢?这样一个看似简单的问题却难倒了许多科学家。对这个问题的解释,也有不同的说法,下面,让我们一起来看看吧!

为什么北极只有北极熊没有企鹅,而南极却只有企鹅没有北极熊呢?

Q:企鹅为什么只分布在南半球?

如果你想要到北极看萌萌的企鹅,恐怕是要失望而归了。因为北极根本就没有企鹅。那么,这是为什么呢?

说法一:

这种说法认为,问题的答案要从企鹅的起源说起。它们的祖先最早就是在南半球出现的,全世界的18种企鹅,并非都栖息在南极大陆。事实上,南极只有帝企鹅、王企鹅、阿德利企鹅、帽带企鹅等7种,而其余11种企鹅分布在南半球各达州的海岸和沿海岛屿上。在南极尚未披上冰甲之前,一些种类的企鹅就已经在那里定居了。随着南极气候变冷,那里的企鹅进化出抵御严寒、与冰雪抗争的习性。但是,有些种类的企鹅也随着寒流向北分布,在非洲能达到南纬17度,在大洋洲可达到南纬38度,个别种类甚至延伸到拉丁美洲的赤道附近。在南非南部的沿海岛屿,在澳大利亚的东南海岸和新西兰的西海岸,甚至在赤道附近厄瓜多尔的加拉帕戈斯群岛上,都有企鹅的踪影。可即便如此,企鹅的足迹也没能印在北极。

说法二:

这种说法认为,北极原本也是有企鹅的,只不过由于种种原因没有存活下来。考古学家曾经在北极地区找到过一种已经灭绝了的鸟类骨骼,与企鹅极其相似,研究者们称之为“大企鹅”。这种大企鹅身高约60厘米,与南极地区数量最多的阿德利企鹅的大小可谓旗鼓相当。它们的头部呈棕色,背部的羽毛呈黑色,腹部雪白。大企鹅的骨骼结构显示,它们也有着笨拙摇摆的行走方式,而在海中也同样善于游泳,与现代的企鹅相差无几。

欧洲的斯堪的纳维亚半岛、加拿大和俄罗斯北部的海滨地区,以及所有北极和业北极的岛屿是大企鹅主要的分布区域,而且为数甚众,曾以百万计。但它们取食在海洋,繁殖在陆地,受海生和陆生捕食动物的双重威胁,而它们的防御能力差,使它在同后期发展起来的哺乳动物的生存竞争中惨败,而被大量吞食;幸存的企鹅也仅限于分布在少受捕食动物影响的海岸或孤岛上。

然而,人类却剥夺了它们在北半球最后的生存机会。 在早期人类侵入北极地区时,大企鹅的平静生活就开始遭到一些破坏。到大约1000年前,北欧海盗也发现了这种大企鹅。他们还发现这种动物几乎全身都是宝,更令他们高兴的是,企鹅对于人类没有任何的抵抗能力。于是,人类开始捕杀大企鹅。在距今三四百年的时候,欧洲曾掀起了一股到北极探险的热潮,与此同时,人类在贪婪的欲望驱使下,对这群无辜的动物进行狂捕滥杀。在格陵兰岛、伊丽莎一女王群岛等地的大企鹅被逼得无处安身,数量锐减,最终导致了大企鹅的“灭族之灾”。

1844年6月2日,北半球的最后两只企鹅在爱尔兰海南的一个小岛上被捕杀了。现在,除了偶尔发现的遗骨可供人类凭吊以外,在北极再也找不到企鹅了。 目前,南极成了企鹅的理想家园:南太平洋中寒暖交汇的洋流、海水中大量的食物和营养物质为企鹅生存提供了优越的条件,还有冰雪高原形成的天然屏障,阻断了动物向南迁移,使企鹅在这里很少受到捕食者的袭击。企鹅在这里最大的危险是暴风雪。对于企鹅来说,南极已成为了它们最安全的生息之地。

Q:为什么北极熊只分布在北极?

无独有偶,企鹅只分布在南半球,北极熊也只有在北极才能见到。那么,为什么北极熊只分布在北极呢?

说法一:

最新研究显示,现在所有的北极熊的祖先很可能来自最后一个冰河时期生活在爱尔兰的一只雌性棕熊,尽管大约20万年前由西伯利亚各个不同种群的棕熊就已经进化出其他支系的北极熊。所以,无论如何,北极熊的祖先都是在北半球高纬度地区的棕熊进化而来的。

说法二:

大约距今2亿5千万年前的古生代末,联合古陆开始分裂,到了至今6000万年前,南极洲便完全与周边大陆分离,从此成为独立的大陆。 熊类是杂食、适应性强的陆生动物,从北极到热带均有分布。第三纪由于地球上出现寒冷气候,南北极形成冰川。来不及由极地往温暖地区迁移的喜温动物都灭绝,仅一些适应寒冷气候的动物在冰川边缘生活。原来以北极植物为主食的穴居熊绝迹了,而一种毛皮厚、肉食,并且体温调节能力、越冬生理以及生物化学都适应严寒的熊类在北极生存下来,这便是以后的北极熊。它们以海豹、幼海象、鱼类、鸟蛋以及搁浅鲸的腐肉为主食,成为严格食肉动物。

而南极洲早在熊类祖先出现之前便是一个海洋环绕的大陆,不与其他大陆相连。大洋的隔断使陆生熊类根本不可能往那里迁移,所以南极不可能发现北极熊的踪影。在这个面积1400万平方公里的大陆上,却没有大陆区系的动物,所有动物均划归海洋动物区系。

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