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美国发现世界上5亿年前最古老的水母化石

更新:2018-06-20 12:35:49

最新研究显示,科学家在美国犹他州发现迄今世界上最古老的水母化石,距今大约5亿年。

美国发现世界上5亿年前最古老的水母化石

这是一项不同寻常的发现,像水母这样的海洋软体动物不同于其他硬壳海洋动物和脊椎动物,它们很难在化石中保存下来。美国堪萨斯州大学研究成员布鲁斯?利伯曼说,“化石很难保存像水母这样的软体动物,这是因为当水母死后很容易分解。”据了解,目前所发现的这块5亿年前化石由于当时水母死后沉入沙质很细的沉积层中,而并没有落在粗沙质沉积层,从而能够很好地保存下来。目前观看这块化石能清晰地看到水母的外形。

堪萨斯州大学研究成员波利恩?卡特赖特称,通过这块化石,你可以看清5亿年前水母的钟表外形、细长触须、收缩肌痕、甚至还有生殖腺。依据这块水母化石的详细资料,研究人员将其与海洋腔肠动物化石和现代水母进行了对比分析,最终确定世界上最早的水母可由之前的3亿年前追溯至5.5亿年前。

利伯曼说,“这块化石为我们研究距今5.4亿年前寒武纪种群爆发时期物种快速多样性的变化提供了重要线索。远古早期水母的复杂性说明如果不是5亿年前水母复杂性进化发育速度很快,那就是水母出现的时期会更早,可能在5亿年前经历了长期的进化。”

标签:水母 化石

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