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穴居人长着红头发白皮肤

更新:2018-06-15 10:37:14

一项最新基因研究显示,生活在远古时期的穴居人可能与现代人类一样,长着红色头发和白色皮肤。

穴居人长着红头发白皮肤

3万多年前,普遍生活在现今欧洲大陆的穴居人的模样特征,与现代欧洲人存在着相似之处。西班牙巴塞罗纳大学卡尔斯?拉鲁扎?福克斯说,“我非常确信远古穴居人的头发颜色与现代欧洲人的红色头发很相近。自从穴居人和欧洲大陆早期人类分别从非洲迁移之后,他们的基因都发生了变化,皮肤颜色也改变了。”

当研究穴居人DNA样本时,福克斯和研究小组成员发现一种未知关键性突变基因,这是MC1R基因的突变。现代人类中也存在着MC1R基因,该基因调控着支配黑色素生成的蛋白质,而黑色素是头发和皮肤中保护免遭紫外线照射的色素。这种基因序列发生突变,从而使这些具有该突变基因的人群具有红色头发和白色肌肤,虽然研究人员曾发现这种特殊的突变基因存在于现代人类体内,但他们之前却不知道该突变基因同样存在于早期远古人类。

研究小组将MC1R突变基因用于活体细胞实验,以发现该基因对穴居人会产生什么样的影响。实验结果显示,具有MC1R突变基因的远古穴居人会对黑色素的生成产生抑制作用,他们很可能像现代欧洲人一样具有红色头发和白色皮肤。虽然科学家无法轻易地找到远古时期穴居人完整的DNA样本,但是福克斯和同事们在意大利和西班牙发现的两个单独的DNA样本对于此项研究具有很高的价值。

由于在意大利和西班牙发现的穴居人DNA中都发现MC1R突变基因,这说明这种基因广泛存在于远古穴居人群之中。福克斯相信他和同事们发现的远古穴居人这种突变基因是物竞天择的结果。他解释说,“欧洲人普遍具有这种突变基因,不仅出现红色头发还有其他颜色的发质。欧洲早期人类只具有4万年历史,而穴居人的历史可追溯至40万年前,很可能穴居人所具有这种突变基因的影响效果要强于现代欧洲人10倍。”据悉,穴居人出现在欧洲的时期为40万-2.8万年前。

标签:穴居人

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