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穴居人具有与现代人一样的语言能力

更新:2018-06-01 19:50:00

德国古遗传学家最新研究表示,穴居人可能具有与现代人一样的语言能力。

穴居人具有与现代人一样的语言能力

穴居人(又称尼安德特人)是目前现代人类进化过程中最接近的灭绝远古人种,人类对穴居人的研究已有150年,之前研究人员发现穴居人像远古人类祖宗一样具有使用工具的能力,但是穴居人究竟是否掌握着先进的语言沟通方式或者他们还是只会发出咕哝声和呻吟声,一直是古人类考古研究领域倍受争议的话题。目前,科学家对在西班牙北部一个山洞中发现的穴居人骨骼进行DNA分析,发现穴居人体内具有一种叫做FOXP2的基因,这是一种对讲话和语言能力具有显著作用的基因,如果某个人的FOXP2基因出现变异或反常,那么他的语言和说话能力将出现问题。据了解,FOXP2基因存在于自然界的许多动物身上,比如:鱼类、鳄鱼、鸣鸟等。人类与黑猩猩之间的FOXP2基因分子差别仅仅是两个氨基酸蛋白质组块不一致。

穴居人是冰河时期前本来居住在欧洲及亚洲西部的人种,经研究人员证实,现代人与穴居人并不属于同一进化分支。穴居人身高一般为1.5-1.6米左右,额头扁平、下颌圆滑,而现代人下颌却呈前突状。此外,他们骨骼强壮,具有忍耐寒冷的体质,他们主要生活在欧洲,肤色应该是浅色。据研究人员分析,穴居人的智商没有现代人这么高,他们没有弓箭,只有要笨拙的方法和策略围捕动物,时常他们还会与熊等动物争抢栖息的洞穴。2006年,一项研究表明,西班牙南部的直布罗陀是穴居人最后的栖息地,之后他们走上了灭亡之路。许多科学家一直致力于对穴居人的研究,迄今为止他们尚无法解开穴居人灭绝的神秘谜团。

早先的研究认为,现代人类FOXP2基因的进化形成于20万年前,而目前科学家证实穴居人的FOXP2基因分子与现代人类相一致,早在30万年前穴居人的祖先在进化历程中就与现代人类的远古祖先产生了分支。一些研究曾猜测现代人类的祖先可能与穴居人发生过进化混合。

德国莱比锡马克斯?普朗克人类学进化协会古遗传学家约翰尼斯?克劳斯说,“很有可能数十万年前穴居人就掌握着像现代人类一样的语言说话能力。”但同时他十分谨慎地称,当然人类在进化过程中还存在着许多基因可以促进人类语言能力的形成,当科学家今后发现更多类似FOXP2的基因分子时,将会进一步对穴居人进行深入分析研究。据悉,古遗传学家克劳斯是此项研究的负责人。

克劳斯强调指出,某些因素暗示现代人类的祖先和穴居人可能出现杂交混合或“基因流”(aka sex)现象,从而使现代人类普遍具有FOXP2特征。但是,我们在穴居人的“基因流”中未发现与现代人类相同的Y染色体序列,现代人类与穴居人Y染色体特征表现出显著的遗传差异。

标签:穴居人

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