首页|未解之谜|世界之最|动物植物|UFO|考古|灵异|人物|陵墓|历史|战争|奇闻|宇宙|内涵图|门事件

当前位置:首页 > 世界之最 > 正文

斑头雁:世界上飞得最高的鸟

更新:2018-05-29 19:15:23

一项最新的研究发现,世界上飞得最高的鸟是亚洲的一种雁。它能够在约八小时之内飞过喜马拉雅山。

斑头雁:世界上飞得最高的鸟

斑头雁“非常美丽,但是我想它看起来并不像一个超级运动员”,英国班格尔大学的生物学家及这项研究的参与者露西·霍克斯说。

2009年,霍克斯和几位研究者组成的国际小组在印度将25只斑头雁身上装上了GPS传感器。不久之后,这些鸟儿就开始了它们一年一度飞往蒙古和其他周边地区的春季迁徙。

要达到那里,它们必须飞过喜马拉雅山——这是世界最高的山脉,地球上最高的山峰、高达29,035英尺(8,850 米)的珠穆朗玛峰就坐落于此。

研究者们发现这些鸟儿在迁徙过程中最高竟达到了21,120英尺(6,437 米)的高度(原文中的that似乎应该是作者笔误,应删除)。整个迁徙过程共耗时两个月左右,距离长达5,000英里(8,000 公里)。

在迁徙中鸟儿们休息得比较频繁,但是似乎它们在一鼓作气飞越喜马拉雅山脉的过程中很少休息,或没有休息,这一过程平均耗费了约8小时。霍克斯说,如果没有很好地适应这个环境,同样强度的攀爬会使一个人丧命。

“如果你曾见过一只浮在湖面上的大雁,起飞是一件颇为费力的事情,所以,保持飞翔可能比它浮在水面然后起飞要节省力气。它们似乎不想在飞越山脉之时有所耽搁。”霍克斯如是说。

鸟的身体生来就适合高飞

更令人惊奇的是,这些斑头雁在上升过程中仅仅凭借它们自己肌肉的力量,而并未借助顺风或上升的气流。

“很多被我们定义为高空飞鸟的其他物种通常都是靠滑翔飞到那个高度的。”该研究的领导者,同样也是班格尔大学生物学家的查尔斯·毕夏普说。

相反地,斑头雁却是依靠奋力扇动翅膀飞到如此高度的,虽然其姿态并不怎么优雅。

“斑头雁们在飞行时常常不停嘶叫,”合作研究者霍克斯说,“所以我们认为它们在候鸟中并非最优雅的。”

鸟儿们已经进化出诸多生理性适应机能,以帮助它们完成迁徙,但是其中很多的机能都并不明显。

毕夏普说,“之所以能完成此壮举是因为它们拥有所有内在的、形态学上的因子。”

例如,以前的研究表明,斑头雁比其他鸟类的毛细血管更多,且拥有效率更高的红血球,这意味着它们的身体能够将氧更快更多地传送给肌肉。

斑头雁与其它飞禽相比,它们用于飞行的肌肉里有更多的线粒体——这是一种能在细胞内产生能量的结构。

另一个斑头雁的法宝就是:强力呼吸。与人类不同的是,斑头雁可以急速呼吸而不会头晕或者昏倒。

霍克斯解释说,“通过强力呼吸,(这些鸟儿)可以增加进入血液的氧的净含量。”

比山峰还老的雁?

在这项新研究之前,很多科学家都认为斑头雁是借助白天向上越过山头的风(飞翔的)。但是,该研究小组发现,这些鸟儿并不借助于风,它们反而是在夜间环境相对平静之时才飞行的。

“它们可能是在躲避下午的疾风,因为这可能会使得飞行更加不舒服或者更加危险。”毕夏普如是说,他的研究成果在5月31日发表在美国国家科学院的论文集上。

这些斑头雁可以选择向东、向西或者绕过这座山脉,而不用飞越,但是这可能会增加几天的行程,可能会消耗更多的体力。

霍克斯说,“我想这有点像这种情况:你想尽力进入一个百货店,其门前有很多级很陡的台阶,还有一个很长的(轮椅)坡道。你必须算出在某个特定的日子你该做什么。”

关于斑头雁为何选择飞越喜马拉雅而非绕过它的另一个假设是,它们可能在这些山脉生长到现在的高度很久之前就已经这么做了。

霍克斯说,“雁是一种相对古老的鸟类。有可能在斑头雁进化成一个独立的物种之时,这些山并非如今日这般高大。”

标签:斑头雁

热门文章推荐