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咸水鳄靠冲浪在岛屿间漂流

更新:2018-05-30 16:46:51

根据“鳄鱼猎人”Steve Irwin在他参与设计的一项新研究中提到,咸水鳄可以靠身体冲浪在岛屿间漂流。

咸水鳄靠冲浪在岛屿间漂流

世界上现存最大的爬行动物咸水鳄的生存领域包括咸水和淡水区,栖息地东西跨越印度东部直至斐济,南北纵横于中国南部到澳大利亚北部。

尽管在这个地理跨度范围内的许多小岛都发现了咸水鳄的踪影,但不同的鳄鱼种群并没有发展成完全意义上的独特物种——就像达尔文雀(由达尔文发现故名)在加拉帕哥斯群岛的进化那样。

这说明鳄鱼也许过着某种跨岛生活,这也使得它们的整体基因库很好地混合在了一起。但是至今,没有人确定鳄鱼是如何完成旅行的,尽管它们是出色的短泳健将,但是不能进行长时间的耐力游泳。

冲浪鳄鱼等待合适的浪头

通过Irwin的帮助和部分资助,由澳大利亚昆士兰州生物学家Hamish Campbell领导的小组于2006年开始进行实验,来解决这个谜团。

研究小组用声音传送器对27只鳄鱼进行了跟踪标记,“每个跟踪装置都只有一只小指那么大”,澳大利亚昆士兰州大学动物学家Craig Franklin说道。鳄鱼同样被装配了可以记录水温和水深的传感器。

这样就相当于在昆士兰州鳄鱼赖以生存的河里安插了一个“情报站”,使得科学家能够跟踪被标记的动物。

经过一年的数据收集,小组发现,这种爬行动物可以利用退潮,骑在浮动的水流上开始长达6英里(10公里)或更长的旅程,并最终被带到河流的入海口。

如果水流改变(方向),鳄鱼就会爬上河岸或者坐在河床上,等待情况的改变。

研究者再次分析了在海上的鳄鱼的数据。这些鳄鱼在做同样的事情,数据显示——它们会利用水流使身体漂流60英里(100公里)或者更远。

一只冲浪鳄鱼甚至花费了25天完成了一段沿澳大利亚最顶端靠东边的约克角半岛海岸长达266英里(590公里)的旅途。

冲浪暗示了鳄鱼的导航能力

但是研究小组仍然不解的是为什么咸水鳄要漂流如此长的距离:“它们看起来不是要进行迁徙,”Franklin说。“我们还从没有看到过它们使用重复的方式。”

这些鳄鱼的遥远旅程有可能是为了寻找配偶和食物——这些爬行动物看起来经常光顾一些小岛,在那里可以尽情享受海龟,海龟在那里登陆,产卵,Franklin说。

不论它们旅行的原因如何,研究显示,这种长着鳞的猛兽一定有很强的导航天赋,他说。

“如果你思考大部分动物的长距离迁徙,(你会发现)它们都会向同一个方向游去,”Franklin说。

“对于一只鳄鱼来说,他们要记得住所有从A到B的景物”——从河流到三角洲,穿越海洋和许多岛屿——“而且这并不是直线的路径,因此它们必须具备非常复杂的导航能力。”

当然,这建立在假设这些鳄鱼在出发时头脑中有具体的目的地的基础上,而Franklin也不知道这一点是否准确。但是根据这种动物的习性判断,很有可能,他说。

“如果鳄鱼进行短距离的游泳,它们也可以逆流而行。但如果形成大于10公里(6英里),那就必须专门等待水流变成它们所需的情况。就好像是它们在出发之前就知道它们将做一段长途旅行。”

Irwin于研究小组开始取得成果后的几个月去世,他也许非常想知道新研究的成果,Franklin补充道。关于鳄鱼,Irwin“有大量的问题而且很愿意更多地了解它们。对他来说,这就如同获得了很多新发现。”

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